J’éprouvais un vertige de bascule complet. D’avant en arrière. Haut et bas. Cette sensation continue de balancement semblable à celle d’un bateau durait quelques heures jusqu’à ce que je retrouve mes jambes terrestres. Après avoir passé une semaine à naviguer autour des îles Saroniques, je me suis retrouvé, comme beaucoup de gens, avec une brève escale à Athènes en attendant le long voyage de retour.

Notre journée a été consacrée à flâner dans les rues étroites et pavées en visitant des monuments historiques pris en sandwich entre des cafés-terrasses et des boutiques de souvenirs kitsch, et rythmée par des vues à couper le souffle sur l’Acropole omniprésente perchée au-dessus de la ville.

Hôtel Plaka

Lorsque vous ne faites que passer brièvement dans une ville, vous voulez un hôtel avec 2 caractéristiques importantes : le confort et la commodité. Vous trouverez que cet hôtel 3 étoiles abordable correspond plus qu’à la facture ; il offre également une vue panoramique sur la ville depuis ses chambres au dernier étage et sa terrasse sur le toit. 

Voici les essentiels à voir en Grèce :

Bien qu’il ne soit pas à Plaka en soi, il est situé au centre près de la place Syntagma et à quelques pas de la station de métro Monastiraki et du marché aux puces ainsi que du quartier commerçant d’Ermou, où vous pouvez acheter des bibelots à ramener à la maison si vos bagages ne sont pas déjà débordés.

Barre de yaourt Fresko

Si vous choisissez de ne pas prendre le petit-déjeuner grec et américain gratuit à l’hôtel Plaka, offrez-vous un yaourt grec classique du Fresko Yogurt Bar, un endroit populaire auprès des habitants et des touristes. Près de l’Acropole, ce café constitue une étape idéale sur votre chemin vers ou depuis une journée de visites. 

Vous choisirez parmi 5 types de yaourts épais, crémeux et pas trop sucrés (y compris grecs traditionnels, de mouton et de chèvre), servis avec des garnitures d’origine locale comme des fraises fraîches, des conserves de coing (semblable à la poire), des noix et du miel.

Acropole

Oui, vous ne croiserez que des touristes lors de la montée lente, raide et, au milieu de l’été – chaude de l’Acropole, mais c’est le site antique le plus important du monde occidental et incontournable à Athènes. Pendant que vous serpentez le chemin poussiéreux, n’oubliez pas de vous arrêter à l’un des nombreux points de vue de l’Acropole pour reprendre votre souffle, prendre une gorgée d’eau et profiter de son point de vue unique sur la ville, une vue tout aussi époustouflante que le marbre majestueux Parthénon, la porte des Propylées et le temple d’Athéna Nike qui vous attendent au sommet. 

Continuez votre visite historique en visitant le stade panathénaïque, le site des premiers Jeux olympiques modernes en 1896 et le point de départ du relais de la flamme olympique à ce jour. Maintenant qu’il est ouvert au public, pour quelques euros vous pouvez découvrir ce que ça fait de courir autour de la piste au centre de 60 000 places assises, ou si vous manquez de temps comme nous, contentez-vous d’une selfie prise juste à l’extérieur des portes.

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